Japan zit op een rijstberg

buitenland
29
3 jun '08
Terwijl honderden miljoenen mensen honger lijden, heeft Japan grote rijstvoorraden waar het niet van af komt.

Japan heeft een rijstberg van anderhalf miljoen ton. Gekoeld en goed geventileerd ligt de geïmporteerde rijst in de opslagruimten. Maar geen mens zal die kunnen eten. En dat terwijl de honger om zich heen grijpt in Afrika en Azië. Het is een van de schrijnende tegenstellingen waar de FAO-voedselconferentie zich dezer dagen in Rome over buigt. Japan wil zijn rijst graag uitvoeren. Onlangs maakte het bekend tweehonderdduizend ton te willen exporteren naar de Filipijnen waar een voedseltekort heerst. De Filipijnen hebben meer dan een miljoen ton rijst nodig, maar kunnen die niet meer op de wereldmarkt vinden. Japan bood ook - gratis - twintigduizend ton aan ter leniging van de nood in enkele Afrikaanse landen en Afghanistan. Het aanbod werd door alle landen met graagte aanvaard, maar het is nog maar de vraag of Japan dit gebaar ook werkelijk kan maken. Het land voert ieder jaar 770.000 ton rijst in, vooral uit de Verenigde Staten, en daarnaast uit Vietnam en Thailand. Het zijn verplichte importen, die voortvloeien uit vrijhandelsakkoorden. De VS had jarenlang aangedrongen op openstelling van de streng gereglementeerde Japanse rijstmarkt. De Japanners, die hun eigen rijstboeren wilden beschermen, sloten hierover in 1993 een compromis. In dat jaar was de Japanse rijstoogst door aanhoudende regens mislukt en begon de import van een jaarlijks 'minimumquotum'. Die importrijst is nu niet meer nodig om de Japanse bevolking te voeden, en wordt deels verwerkt tot rijstwijn en rijstcrackers en deels verstuurd als voedselhulp. Het overgrote deel belandt echter in pakhuizen. Al jaren probeert Japan de rijstberg als noodhulp in te zetten. Maar de wereldhandelsorganisatie WTO, opgericht om vrijhandel te bevorderen, is tegen. De WTO wil dat deze rijst juist op de Japanse markt terecht komt: dan kunnen de kunstmatig hoog gehouden prijzen van rijst daar omlaag en kan de subsidie aan Japanse rijstboeren worden afgebouwd. Japan, dat een sterke boerenlobby heeft, verzet zich daartegen. Ook de VS wil dat de Japanse importoverschotten niet opnieuw op de wereldmarkt terechtkomen. De Amerikanen zijn bang dat de Japanse autoriteiten dat aangrijpen om van de verplichte rijstimport af te komen. Daarnaast wordt wel aangevoerd dat Japan over de hoofden van de armen geld wil verdienen, omdat het de rijst tegen veel lagere prijzen heeft ingekocht dan nu op de wereldmarkt worden gerekend. Ondertussen zijn hulporganisaties tegen het eventuele schenken van Japanse rijst aan arme landen, omdat de lokale prijzen dan sterk onder druk komen te staan en dat de boeren treft. Tatsuya Kajishima, directeur van de handelsafdeling op het Japanse ministerie van Landbouw, betreurt het dat met name de VS de afbouw van de rijstberg blokkeert, vooral nu de voedselprijzen exploderen. ,,De overeenkomst die we in de WTO hebben afgesloten, verbiedt ons niet de importrijst verder te verkopen. Waarom zouden we dat dan niet doen?'' Kajishima wijst op de betekenis van de Japanse rijstpakhuizen voor het totale wereldhandelsvolume voor rijst. De anderhalf miljoen ton die nu in Japan op voorraad wordt gehouden, bedraagt vijf procent van wat er jaarlijks wordt verhandeld in de wereld. ,,Als we die voorraden op de markt kunnen brengen, dan beïnvloeden we de marktprijzen. Die zullen dalen. Dat is toch goed voor de armste landen?'' Maar andere belangen prevaleren. De opslag van de rijstberg kost de Japanse belastingbetaler inmiddels per jaar 120 miljoen euro aan huur en energie. Dat is extra wrang omdat rijst die na vijf jaar nog niet is gebruikt, wordt verwerkt in veevoer.

© MAROKKO.NL 2008
wereldvoedselconferentie
japan
rijstberg
voedseltekort
honger
Log in met je MNL-ID
| wachtwoord vergeten?

Populaire tags
coronavirus
italië
rivm
griekenland
frankrijk
vluchtelingen
italie
utrecht
palestina
europa
atlasleeuwen
team marokko
frmf
casablanca
verenigde staten
golaso
politie
iran
eredivisie
turkije
syrië
hakim ziyech
caf
transfer talks
mohammed vi